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El editor técnico Kevin Cameron comparte su riqueza de conocimientos sobre motocicletas, experiencias, percepciones, historia y mucho más. Ciclo mundial

Un caso que se abre paso en una gran cantidad de libros y cursos sobre diseño industrial es el del duplicador Gestetner. Al igual que la locomotora de vapor, la máquina Gestetner tomó la forma de sus partes funcionales: engranajes, levas y enlaces. Pensando que un aspecto menos quisquilloso y moderno podría aumentar las ventas, la compañía contrató al artista francés de entonces 36 años Raymond Loewy para perforar su imagen. Diseñó una elegante cubierta negra para la máquina, una forma más acorde con la edad de la aviación que comenzó. A Loewy ahora se le atribuye la creación de una "Era de racionalización", en la que casi todo se actualizó a un "aspecto de flujo de aire" suavizado, a menudo acentuado por brillantes "líneas de velocidad".

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En una de sus excelentes novelas de intriga, el autor británico Eric Ambler describe a una anciana alemana que busca fotos en una cómoda de la preguerra "con forma de reducir su resistencia al viento". Tostadoras, refrigeradores, sacapuntas, de hecho, casi todos los hogares bienes: en la década de 1930 se reformaron de esta manera, ilustrando el poder emocional de la forma.

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Desde entonces, el diseño industrial ha reclamado algo más que simplemente "poner una nueva cubierta a una función antigua", sin embargo, algunos críticos continúan viendo el "diseño" como una forma de rehacer identidades al encubrir las antiguas (la "renovación urbana" de la década de 1960 aplicó una "cobertura" en forma de bloques de apartamentos, sobre comunidades de bajos ingresos en funcionamiento).

Cuando vi la escena en On Any Sunday en la que los motocross se amontonan en un agujero de barro y luego intentaron encontrar sus bicicletas y continuar, pude ver que había cierta confusión; Con la pintura brillante cubierta de barro, nadie podía distinguir su bicicleta de la de otra persona. Lo mismo se dijo de 600 motos deportivas durante la década de 1990. "Rocíelos a todos con pintura de cubierta gris y solo los expertos podrían distinguirlos".

En la era actual, incluso la pintura de la cubierta podría no ser necesaria; ¿Quién puede distinguir las primicias, los puntos y los bordes sigilosos de Honda de los de Suzuki o Yamaha?

Esto revela que la identidad puede ser bastante frágil. Pude ver esto en Pro Stock Motorcycle racing racing en Gainesville el mes pasado; cuando la carrocería de una pieza se levantó de esas máquinas, no había nada que sugiriera que se trataba de una V-Rod, que era una Hayabusa y la del otro lado una Visión de Victoria. La carrocería era una identidad removible e intercambiable: ropa de máquina. Debajo, tendría que ver la diferencia entre un V-H V-twin de 60 grados y un S & S 60-V V-twin, pero sería más fácil reconocer la arquitectura en línea de cuatro motores construidos en cárteres Suzuki GS. Tendrías que saber lo que estabas mirando.

Fue una especie de desilusión cuando mi tío indulgente acordó construir a partir de plastilina un automóvil de 6 pulgadas de largo, desde las ruedas hacia arriba. Comenzó con el marco de la escalera y los travesaños, luego agregó el motor, los ejes delantero y trasero, y la transmisión y el eje de transmisión, explicando cada parte a medida que los hacía e instalaba. Yo, a los siete años, estaba fascinado. Luego hizo un plano, asientos, columna de dirección y volante. Al final hizo las partes del cuerpo, defensas y parachoques.

Lo que me llamó la atención en ese momento fue que la forma del cuerpo no tenía relación con las partes internas. Era un observador entusiasta de los vehículos de nuestra familia Kaiser, por lo que sabía que la forma del cuerpo podría ser la pila de cajas de un Ford Modelo A o el aspecto medio aerodinámico de un Chevy 1940, cuyos guardabarros curvos habían comenzado a mezclarse en su cuerpo o el moderno aspecto de guardabarros y cuerpo en uno de los Ford Fords de 1949.

En otras palabras, la forma del cuerpo, que tenía tanto poder emocional (para mí, cada automóvil y camión tenía una "cara" que expresaba algo), era completamente irrelevante para funcionar . Era solo una tapa pegada. Cuando años más tarde estaba construyendo bicicletas de carrera, sabía que podía montar fácilmente un carenado Peel grande y bulbo de fabricación británica, un carenado Vesco estrecho o simplemente placas de matrícula y apenas habría una diferencia de rendimiento. El debate se extendió sobre si los respaldos de los asientos deben tener un "alerón" o si deben montarse de forma abatible u horizontal. En la pista, nada de eso hizo ninguna diferencia. Los respaldos de los asientos se caían regularmente en las carreras, y no hubo cambios en el tiempo de vuelta. Cuando Mike Baldwin me pidió que me quitara el carenado inferior de su Yamaha TZ750 durante una prueba de neumáticos previa a Daytona, lapeó más rápido en la siguiente sesión. John Britten tuvo la misma experiencia con su bicicleta de diseño propio en una carretera recta de 20 millas en Nueva Zelanda; fue más rápido sin la cubierta inferior.

Por lo tanto, hago un esfuerzo por separar en mi mente los efectos emocionales de la carrocería de la motocicleta (¿de qué marketing prefiero?) De lo que se puede saber sobre la función real en el interior.