Anonim

Solo piense cuán diferente hubiera sido la historia y la vida cotidiana si hubieran existido dispositivos como el SPOT Satellite Messenger, incluso en los últimos cien años.

Solo para empezar, donde Amelia Earhart se estrelló nunca podría haber sido un misterio. Es posible que el programa de televisión de los años 60 Gilligan's Island nunca se haya producido porque habría sido rechazado como un escenario poco probable. Y quizás lo más relevante: esa vez su motocicleta se averió en el medio de la nada y no tenía medios para comunicarse, tal vez nunca se haya convertido en la aventura épica o desgarradora que era.

¿Qué es el Satellite Messenger? En pocas palabras, es un transpondedor ligero, resistente al agua y razonablemente resistente. Se comunica a través de un satélite de comunicaciones globales y una red de satélites en órbita terrestre baja, no para mostrarte dónde estás, sino todo lo contrario: permite que otros sepan dónde estás cuando presionas un botón para decirles.

El Satellite Messenger es liviano, pequeño y, según los informes, soporta altas vibraciones y agua.

¿Funciona? La mayoría de las veces, y las veces que no pasa no se puede llamar un defecto del producto, pero llegaremos a eso.

¿Vale la pena? Eso depende. Cuando viaja, ¿cuál es su nivel de tolerancia al riesgo? ¿Sería valioso para ti hacerles saber a otros dónde estás cuando estás en el camino o sendero? ¿Le gustaría que alguien pueda ir a buscarlo si tiene un problema en un lugar remoto del que no puede rescatarse?

Muchos dirían "sí", pero si su respuesta es "no", las características adicionales incluidas pueden hacer que valga la pena si es un tipo sociable experto en tecnología. Además de las capacidades de rescate, el SPOT podría abrir todo un mundo de actividades de cronificación de viajes. Para facilitar esto, su fabricante, Spot LLC, una subsidiaria de propiedad total de Globalstar Inc., opera su propio sitio de redes sociales para aventureros grandes y pequeños. Este sitio se puede vincular con videos, Facebook, Twitter, blogs, otros sitios web, lo que sea.

Las funciones

El SPOT de 5.2 oz, de mano, $ 169.99 ofrece hasta cinco funciones principales, en función del nivel de servicio de suscripción que paga, además de algunas otras que mencionaremos brevemente al final.

Una suscripción básica de $ 99.99 por año ($ 199.98 por dos años) permite cuatro funciones. Estas son dos formas de pedirle a alguien que lo rescate, una tercera función se llama "Check-in / OK" y la cuarta característica es similar, llamada "Mensaje personalizado".

Como se ve en la imagen, el botón "SOS" es la característica clave de rescate, que nunca querrás tocar a menos que realmente lo necesites (se nos advirtió que no lo hiciéramos, para que no se nos acusara de llorar lobo, y posiblemente multado). Asumiremos que SOS funciona porque todos los otros botones funcionan.

En resumen, SOS notifica a GEOS Alliance, un centro de coordinación de rescate de emergencia de terceros que tiene un gran problema y necesita ayuda. Cuando presiona el botón (protegido para presentar notificaciones accidentales), su ubicación GPS se identifica, y alguien en el centro de respuesta 24/7/365 con sede en Houston notifica a las autoridades correspondientes. Esta es la mejor opción para llamar al 9-1-1, y posiblemente la única solución, cuando está fuera del alcance del teléfono celular. Spot dice que pasará en 20 minutos o menos el 96-99% del tiempo en la mayoría de las áreas del mundo, y nuestras pruebas de otras características nos llevan a creer que la señal pasa mucho más rápido que eso, al menos en nuestra parte de el mundo.

Un escudo cubre el botón SOS para evitar el uso involuntario.

Los factores que podrían interferir con la transmisión de la señal involucran cualquier cosa que afecte negativamente una línea de visión despejada hacia el cielo, incluido el techo, la cubierta forestal y más, aunque descubrimos que el dispositivo puede pasar de todos modos, pero no de manera tan confiable.

El otro modo de rescate, "Ayuda / Asistencia SPOT", es un mensaje personal que configura con su cuenta SPOT para enviar un breve correo electrónico a alguien de su confianza para que lo busque o envíe ayuda.

Entonces, digamos, por ejemplo, que estás en el desierto de Utah, o en algún lugar remoto, y tu bicicleta se cae y allí te estrellas a 80 millas de la pequeña ciudad más cercana. Alternativamente, puede presionar "Ayuda / Ayuda SPOT" (también un botón blindado para evitar notificaciones accidentales) o la función "SOS".

Si elige la Ayuda / Asistencia puntual, le enviará un correo electrónico y / o mensaje de texto SMS que ya había escrito a su familiar o amigo de confianza. Obviamente, un teléfono inteligente también puede recibir este mensaje, por lo que podría ser bastante oportuno. El mensaje podría ser algo como: "¡Ayuda! No puedo llamarte, pero estoy en problemas. Estas son mis coordenadas GPS. ¡Por favor envíe ayuda lo antes posible! "

Tienes la idea. Es otro rescate cuando todo lo demás falla, pero menos que notificar a los servicios de emergencia para comenzar un rescate potencialmente costoso.

En cuanto al botón "Registrarse / Aceptar" y al botón "Mensaje personalizado", se pueden presionar con la frecuencia que desee. Estos botones son variaciones de la misma idea y ofrecen dos formas de asegurarle a alguien que está bien.

Estas funciones, como la función "Ayuda / Ayuda SPOT", envían mensajes preescritos y personalizables. Podrías decir algo como: "Hola, solo registrándome. Todo está bien". O, de nuevo, podría ser cualquier mensaje que desees.

Simple derecho?

Según el fabricante de SPOT, Globalstar, la compañía tiene un mercado exclusivo por el momento, y este dispositivo es ahora la segunda generación con mejor receptividad.

Las pruebas repetidas donde no había servicio de teléfono celular disponible mostraron los correos electrónicos correspondientes en nuestra cuenta que habíamos designado. Por lo general, el tiempo de retraso desde el momento en que se presionó el botón hasta el momento en que apareció un correo electrónico fue de uno a cinco minutos.

Zonas de color naranja oscuro: 99% o más de probabilidad de mensaje único enviado en 20 minutos. Áreas amarillas: 96-99% de lo mismo. Costero gris oscuro: cobertura reducida o nula. Gris claro: sin cobertura.

El lado social de las cosas.

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Un adicional de $ 49.99 por año proporciona una quinta función llamada "Seguimiento". Este botón le permite trazar un curso a medida que avanza con mayor facilidad de lo que sería descargar datos de un GPS. La función de seguimiento marca sus puntos de referencia en un mapa de Google y se puede acceder a través de su cuenta en FindMeSpot.com.

Usando la función de seguimiento, se puede documentar un viaje hipotético en Google Maps para compartir con otros, o para sus propios fines.

Naturalmente, la conectividad social ya es posible con las funciones Check-in / OK "y" Mensaje personalizado "también. Cualquiera o todos estos se pueden utilizar para el deseo de su corazón creativo de compartir su viaje a familiares, amigos o públicamente en un sitio web o en el propio sitio web de SPOT.

Según Derek Moore, gerente de relaciones públicas de SPOT LLC, el aspecto social de las cosas ha sido un gran éxito. Ha convertido el SPOT en algo más que ayuda en caso de desastre, y también en una forma de comunicarse y tocar a alguien con un mensaje positivo.

"Tener la capacidad de compartir tus aventuras al aire libre desde áreas remotas es divertido y brinda tranquilidad a los seres queridos en casa", dice Moore, "desde el inicio del producto SPOT en noviembre de 2007, Globalstar ha recibido pedidos para enviar más de 252, 000 dispositivos minoristas SPOT a más de 10, 000 puntos de distribución SPOT Satellite GPS Messenger en América del Norte, Europa, América Latina, Australia y el sudeste asiático ".

Si desea que sus viajes sean conocidos por su familia, amigos y un grupo cada vez mayor de admiradores y simpatizantes, o si desea un grupo creciente de admiradores y simpatizantes, suba, obtenga una cuenta Spot. Si eres realmente bueno, podríamos estar escuchando sobre ti en CNN. Esperemos que sea un buen informe.

Aquí se rastrea un viaje hasta que surgen problemas, se envían llamadas de ayuda y luego se transmite una señal SOS. Esto deja un rastro virtual para que amigos y rescatadores encuentren más fácilmente a un viajero en problemas.

SPOT con navegación?

Por Jeff Cobb

Una cosa que le dijimos a Derek Moore que deseábamos que el SPOT habilitado para GPS tuviera características de navegación GPS. Nos sorprendió gratamente saber que tal dispositivo realmente existe.

Moore dijo que Globalstar se ha asociado recientemente con otra compañía, DeLorme, para fusionar las tecnologías GPS entrantes y salientes en una unidad compacta y resistente.

Se llama DeLorme Earthmate PN-60w con SPOT Satellite Communicator y cuesta $ 550.

Moore dijo que ahora están saliendo de la fábrica para llenar pedidos pendientes, por lo que ni siquiera pudimos obtener una demostración.

Si recibimos uno de estos más adelante, le dejaremos saber más al respecto, pero mirando su hoja de especificaciones, considerando el costo de las unidades GPS resistentes al agua y a la vibración destinadas a los deportes de motor, este pequeño GPS-plus podría También tiene sentido.

Su pantalla es más pequeña que la de un Garmin Zumo, pero el PN-60w parece versátil y cuesta menos, al tiempo que ofrece las funciones de rescate y redes sociales del SPOT. Además, el Pn60w permite a los usuarios enviar mensajes de texto unidireccionales personalizados por satélite, una característica que SPOT no tiene.

Por lo menos, es una combinación interesante, y podría valer la pena investigar más.

Conclusión

Dado que requiere una tarifa de suscripción anual, el SPOT Satellite Messenger es tanto un producto como un servicio. A diferencia de un GPS de navegación que compra y tiene uso gratuito, si descontinúa el servicio anual SPOT, el dispositivo no puede hacer nada.

Si bien no pudimos probarlo en todo el mundo, ni siquiera en todo el país, de lo que podemos determinar, si mantiene activa la suscripción, el SPOT Satellite Messenger hará lo que se supone que debe hacer.

Los servicios de suscripción anual adicionales que no se probaron en esta revisión también están disponibles. Estos incluyen un seguro de $ 17.99 si pierde el dispositivo, un seguro de $ 10- $ 159 para navegantes de agua salada y dulce en los EE. UU. Y Canadá, y un seguro de $ 12.95 para cubrir el costo de los servicios de rescate de emergencia potencialmente costosos antes mencionados que llegarán a buscarlo. Este último servicio le brinda hasta dos rescates por año, y paga hasta $ 50, 000 por búsqueda y rescate que podría iniciar si calcula mal en sus excursiones hacia la fama y la diversión.

En total, es posible gastar hasta $ 339.92 anualmente en costos de suscripción si se seleccionan todas las opciones, con un mínimo de $ 99.99.

Se incluyen el SPOT, instrucciones, una funda ajustable y baterías de litio no recargables, requeridas. Las alcalinas no se prueban y, según los informes, no funcionan a bajas temperaturas.

Para ser sincero, al principio pensamos que toda la idea parecía una forma más de gastar dinero en escenarios potenciales de "qué pasaría si" sin los que hasta ahora hemos estado bien. Algunos de ustedes aún pueden pensar eso, y podríamos ver por qué.

Pero para ser justos, aumentamos el respeto por su utilidad al probarlo "fuera de la red" en regiones remotas de California. Hasta ahora, confiar en nuestra suerte ha estado bien en su mayor parte, pero pronto nos dimos cuenta de que esto podría tener un valor real.