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Cómodamente cómodo. Es la expresión idiomática que se usa para describir mejor la forma en que un casco debe ajustarse adecuadamente. Definir o explicar exactamente cómo se siente cómodamente cómodo, especialmente para un motociclista virgen, es difícil en el mejor de los casos. Incluso muchos motociclistas experimentados usan un casco de tamaño y / o ajuste incorrecto. Pero la efectividad de un casco depende en gran medida de que esté correctamente dimensionado y ajustado, lo que hace que la elección del casco sea una decisión primordial.

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En un esfuerzo por producir un casco que se ajuste mejor, Bell ha estado buscando activamente una forma de individualizar el ajuste del casco personalizando el revestimiento de poliestireno expandido (EPS) del casco. Visitamos el stand de hospitalidad de Bell en Laguna Seca durante la carrera World Superbike para conocer más sobre la tecnología que Bell está empleando para llevar este nuevo nivel de personalización del casco a las masas de motociclismo.

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Dentro de un remolque oscuro sobre el frente de Seca, nos esforzamos al escuchar al Director de Conceptos Avanzados de Bell, Chris Pietrzak, explicar los detalles de su programa patentado de imágenes en 3-D sobre el aullido de las supermotos aceleradoras. Sin embargo, no había mucho que determinar, ya que Bell tiene múltiples patentes pendientes sobre la tecnología y era comprensiblemente reticente a divulgar los secretos de su compañía.

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Lo que sí sabemos es que Bell ya ha comprometido dos años de desarrollo hasta este punto de introducción limitada para el consumidor y que cada casco personalizado cumple con las certificaciones DOT y Snell. "Tenemos un proceso muy repetible con el que se sienten cómodos (Snell y DOT) en la medida en que siempre pueden producir el mismo casco", dice Pietrzak.

Antes del proceso de escaneo, se tomaron medidas para garantizar que las calibraciones del software de la computadora sean correctas. Bell afirma que el proceso de escaneo tiene una precisión de +/- un milímetro.

Un elemento de información que escuchamos repetidamente es que el proceso de personalización nunca elimina EPS del casco, sino que agrega EPS. Esto parece descartar la idea de que Bell tome un revestimiento EPS estándar y lo corte con láser para que se ajuste a la cabeza de un conductor, sino que la compañía podría estar imprimiendo en 3D cada revestimiento EPS personalizado.

Pero sin más datos empíricos de Bell para informar, pasamos por el proceso de personalización / dimensionamiento rápido e indoloro de Bell, luego recientemente usamos el Star Carbon personalizado para poner a prueba las afirmaciones de comodidad de Bell. Esto es lo que encontramos.

El proceso comienza con la recopilación de información a través de documentos y una entrevista destinada a inferir detalles como la forma en que conduce, cómo le gusta que le quede el casco (suelto, ajustado, apretado), así como otras complejidades para que el equipo de Bell pueda asociar el ajuste del casco con tu estilo de conducción personal (pedí una mejor visión cuando conduces en una posición escondida en la pista).

Luego, poniéndose lo que parece ser un gorro de natación de Bell, un técnico de Bell mide su noggin con un par de pinzas de la vieja escuela para garantizar que la adquisición de datos de su nueva tecnología de imagen 3-D sea precisa. Esto es seguido por girar tres revoluciones en una silla mientras un dispositivo montado en el techo escanea su cráneo con un láser invisible.

Cuando finaliza, los datos se leen mediante un programa de software de tipo CAD, las mediciones se verifican dos veces, se realizan los ajustes necesarios y luego los datos se envían a la sede central de Bell en Scotts Valley, CA. Todo el proceso lleva menos de 20 minutos.

"No es solo un plug and play", dice Pietrzak, "en realidad hacemos algunos ajustes basados ​​en la información proporcionada".

Una vez dentro del programa CAD, se revela la geografía de su cráneo. Pietrzak sabía correctamente que el tamaño de mi casco es mediano y pequeño.

En las instalaciones de Bell, los datos se convierten en un Star Carbon de ajuste personalizado en un plazo de un par de días (las medidas se tomaron el viernes y tuve mi nuevo Star personalizado el domingo). Insertar mi cabeza en el casco personalizado fue una experiencia familiar pero extrañamente nueva. El ritual de agarrar la barra de la barbilla para encontrar el punto dulce no es necesario, ya que la Estrella personalizada (por falta de un término mejor) se ajusta, abrazando naturalmente los contornos de mi cráneo.

Al principio, experimenté dos puntos de presión distintos, uno en la parte trasera y el otro en la parte superior frontal de mi cráneo. Después de una discusión, comprobando dos veces las mediciones y escaneos, pudimos determinar si una costura en el inserto de confort trasero extraíble era el culpable. Se realizó una rápida modificación de la navaja de bolsillo, y desde entonces el Bell Star Carbon personalizado se ha convertido en mi casco favorito.

Aquí se ve la eliminación de media luna del respaldo de plástico para el forro de confort que estaba causando un punto de presión delantero y trasero. Bell dice que modificará permanentemente los revestimientos futuros para parecerse a esta alteración. Cada casco viene con cuatro grosores diferentes de acolchado de confort para la corona, las mejillas y la parte posterior del cráneo.

Dos viajes consecutivos durante todo el día, incluidos tanto en la calle como en la pista, durante la prueba del 1290 Super Duke R confirmaron la ventaja de la estrella personalizada sobre los cascos no personalizados. Cuando hablé con Josh Herrin, campeón de AMA Superbike y piloto patrocinado por Bell en 2013, en Laguna Seca, se jactó de que su Bell Star personalizada no se levantaba ni se movía incluso con golpes bruscos de velocidad del viento a velocidad de carrera, y experimenté lo mismo calma al circular la pista de carreras de Ascari en el desnudo Super Duke R. Para Herrin, una gran ventaja del Bell Star personalizado era no tener un ajuste tan apretado como lo hizo con un casco no ajustado para lograr los mismos resultados.

Y al final del día dos, no estaba mordiendo la mordida para quitarme el casco, como solía hacerlo inmediatamente después de desmontar una motocicleta. Si alguna vez has tenido un accesorio a medida (pieles, zapatos, palos de golf, etc.), ciertamente puedes relacionarte.

¿Qué es un casco personalizado sin una placa de identificación personalizada? Una vez escaneado, se le asigna un número de cliente para que su información de escaneo se guarde para uso futuro, lo que le ahorra la molestia y el costo de volver a escanear.

Por ahora, el programa personalizado Bell Star estará disponible en eventos selectos en 2014 (solo 25 motociclistas afortunados tuvieron la oportunidad en Laguna Seca), así que esté atento a los anuncios personalizados de Bell. Y aunque el objetivo de Bell es reducir los costos de personalización a un precio más cercano al precio minorista de un casco no personalizado, actualmente es una inversión costosa: $ 650 para el Bell Star Carbon y $ 450 para el proceso de personalización.

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