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El editor técnico Kevin Cameron comparte su riqueza de conocimientos sobre motocicletas, experiencias, percepciones, historia y mucho más. Ciclo mundial

Aquí en los EE. UU. Confiamos en las fuerzas del mercado para traernos el futuro, y nuestros héroes son multimillonarios de Internet vestidos con su uniforme de jeans, camiseta, ropa y chaqueta deportiva.

Mientras tanto, el METI de Japón (Ministerio de Economía, Comercio e Industria) tiene un plan que se extiende hasta 2040 cuyo objetivo es hacer que Japón sea esencialmente independiente de la energía como "una sociedad del hidrógeno". Su "Hoja de ruta estratégica para el hidrógeno y las celdas de combustible" apunta a tener 160 estaciones de servicio de hidrógeno, que abastecen a 40, 000 vehículos impulsados ​​por celdas de combustible para 2020. La fase tres de este plan establece el objetivo de un "sistema de suministro de hidrógeno libre de dióxido de carbono" en el marco de tiempo de 2040.

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El anuncio de hoy sobre Honda Worldwide es un pequeño paso hacia lo anterior. Las 11 compañías incluyen a los principales fabricantes de automóviles Toyota, Nissan y Honda, seis grandes compañías de petróleo y gas, un constructor de plantas de energía y el Banco de Desarrollo de Japón.

Japón tiene una motivación única y especial en la dirección de una economía de hidrógeno porque, en la actualidad, casi toda su energía debe importarse en forma de petróleo y gas, ninguno de los cuales está libre de dióxido de carbono. No existe una fuente de hidrógeno libre en el mundo, por lo que debe ser liberada del agua por electrólisis, consumiendo exactamente la misma cantidad de energía eléctrica que el hidrógeno puede liberar luego por combustión o uso en una pila de combustible, o ser eliminada del gas natural. o hidrocarburos de petróleo: planteando las preguntas de (1) qué hacer con el carbono sobrante resultante, y (2) dónde tiene sentido pagar el precio de mercado del petróleo solo para tirar el aproximadamente 30 por ciento de su energía asociada con el carbono en sí?

En el caso de la electrólisis, el hidrógeno actúa como portador de energía originalmente eléctrica, generada por plantas, que hoy en día queman combustibles fósiles o obtienen su calor de la fisión nuclear.

Debido a que crecimos creyendo en la NASA y en la infinita abundancia de tecnología, la reacción de muchas personas a lo anterior es: "Bueno, ¿no podemos simplemente desarrollar, ya sabes, un catalizador que separe el hidrógeno y el oxígeno del agua sin utilizando energía eléctrica?

Si tal catalizador pudiera existir, simplemente podríamos colocarlo en el tubo de escape de un motor de combustión alimentado con hidrógeno o una celda de combustible donde separaría el producto de la combustión de hidrógeno (agua) en hidrógeno y oxígeno. Dirigiríamos este combustible de regreso a la admisión para que pudiera alimentar el motor para siempre como una máquina de movimiento perpetuo.

El objetivo final de la "Hoja de ruta" de METI es un cambio completo de la producción de energía de Japón a fuentes de energía renovables y libres de dióxido de carbono, como la eólica, solar, geotérmica, etc.

Esto es una sorpresa porque muchos expertos han dicho que el juego inteligente es propulsión eléctrica de batería para automóviles, no pila de combustible eléctrica. Esto se basa en la simple observación de que, si bien la eficiencia de la pila de combustible en la conversión de hidrógeno en agua y electricidad es del 50 al 60 por ciento, la eficiencia del ciclo de carga y descarga de las baterías es mayor, del 70 al 90 por ciento (dependiendo del tipo de batería).

Japón quiere más que solo autos eficientes y menos contaminación en el punto de uso. Quieren un sistema de energía nacional libre de dióxido de carbono que pueda calentar casas, cocinar las cenas de las personas y alimentar su transporte e industria sin la constante pérdida financiera de tener que importar petróleo y gas.