Anonim

¿Qué haces cuando encuentras a Shangri La? Un lugar tan especial que quieres que te lo guardes, pero sabes que a los demás también les encantará. Es un verdadero dilema al que me enfrenté después de viajar en el condado de Pocahontas, Virginia Occidental. Abrazando las montañas occidentales de Allegheny en el sur de Virginia Occidental, es el paraíso de los jinetes.

Hay una lista interminable de razones por las cuales se está convirtiendo en un imán para los ciclistas de todo tipo, desde el deporte hasta el deporte dual, para cruceros y bicicletas de turismo.

Con el Bosque Nacional Monongahela conformando la mitad del condado de 900 millas cuadradas, se han trazado 1200 millas de caminos para paseos en motocicleta. Estos caminos serpentean a través de espesos bosques de pino, roble, arce, sicómoro, abedul y ceniza de montaña. Ocho ríos tienen sus cabeceras aquí, por lo que los rápidos arroyos de las montañas nunca están muy lejos, ya que los caminos serpenteantes se sumergen en los valles antes de atravesar corredores verdes y elevarte a paisajes panorámicos. A medida que cambia la elevación, la intimidad del bosque da paso a largas curvas de barrido y extensiones de llanuras abiertas donde puedes imaginar las manadas de búfalos que alguna vez vagaron por aquí.

La Highland Scenic Highway pavimentada de dos carriles corta un paseo imperdible a través del Bosque Nacional Monongahela. Dentro de sus cuarenta y tres millas, la elevación se eleva de 2, 325 pies a más de 4, 500 pies. Cuatro miradores panorámicos brindan impresionantes vistas y más de ciento cincuenta millas de senderos para caminar son accesibles desde la carretera para aquellos que desean estirar las piernas.

Ubicado en el corazón del condado se encuentra su centro de negocios, Marlinton, con una población de ochocientos habitantes. Un puente sobre el río Greenbrier conecta la autopista US 219 con el centro histórico, donde encontrará los únicos dos semáforos en el condado de Pocahontas. Establecido en 1749 por James Marlin y Stephen Sewell, fue el primer asentamiento inglés al oeste de Alleghenies. Los dos tenían un desacuerdo sobre la religión y Sewell se mudó a un sicómoro ahuecado, que permaneció en pie hasta la década de 1990. Con una historia como esa, sabes que has llegado a un lugar especial.

No hay grandes tiendas, ni centros comerciales, y a excepción de Dairy Queen y Subway, no hay grandes cadenas. Los alojamientos y restaurantes son todos establecimientos de mamá y pop que despliegan la alfombra de bienvenida para los pasajeros. La población total del condado es de solo 8, 400 (9 personas / milla cuadrada). La interestatal más cercana está a cuarenta millas de distancia y el acceso desde cualquier dirección es a través de algunas de las mejores carreteras de motocicletas del país. Esto significa que no solo hay menos tráfico, sino que no quedará atrapado enchufándose detrás de largas filas de vehículos recreativos.

El condado de Pocahontas cuenta con "1, 200 millas emocionantes de conducción que cubren 8 atracciones distintas", todo presentado en un folleto del tamaño de una bolsa de depósito. Gas, comida y atracciones (con coordenadas GPS) están bien marcadas y hay una lista del centro de servicio más cercano para todas las principales marcas. Aunque el servicio básico se brinda en la ciudad, la tienda OEM más cercana está a sesenta y una millas de distancia.

Como áreas de preparación para los paseos designados, las ciudades de Marlinton, Barlow y Snowshoe tienen opciones de dónde comer o quedarse. Dirt Bean y Rayetta's Lunch Box en Marlinton prepararán deliciosos almuerzos en caja que se pueden disfrutar en una de las muchas áreas de picnic en todo el condado. Otro abrevadero favorito es el Pretty Penny Café en Hillsboro, donde hay música en vivo los viernes por la noche y puedes pisar los talones con bandas locales.

Los ciclistas Nelson y Andrea Hernández, originarios de Carolina del Norte, se enteraron de los caminos en el área y vinieron a explorarlos hace nueve años. Nunca se fueron. Compraron The Old Clark Inn en Marlinton y han estado dando la bienvenida a los ciclistas a su B & B desde entonces.

Construido en 1924, el Inn originalmente albergó a vendedores y familias que llegaban en tren para visitar a esposos, padres e hijos que trabajaban en la floreciente industria maderera. Durante el apogeo de la ciudad en la década de 1940, los habitantes comenzaron a llegar para visitar a los empleados del CCC (Civilian Conservation Corps) en conservación y desarrollo de recursos naturales.

Ahora, el porche delantero reúne a motociclistas, que se reúnen por primera vez para disfrutar de bebidas e intercambiar historias, y conciben amistades que duran años. La chimenea y la parrilla del patio trasero sirven como puntos de reunión adicionales donde los huéspedes pueden preparar sus propias comidas.

Hace ocho años, Peter Youngblood tropezó con Marlinton y el acogedor Old Clark Inn mientras buscaba una ubicación en el este de los Estados Unidos para organizar un mitin para un grupo de propietarios de Ducati. Al enterarse de su visita, el alcalde se detuvo con una llave de la ciudad y el mitin ha estado atrayendo a aficionados de cientos de millas cada año desde entonces.

"El Old Clark Inn es una parte integral de por qué vamos allí", dice Youngblood. Realmente se desviven para acomodar a los motociclistas. Tienen de todo, desde trapos de lavado hasta soportes laterales y aire comprimido, un pequeño estacionamiento cubierto para bicicletas y fundas para aquellos que no encajan ”.

El Locust Hill B&B and Cabin en las afueras de la ciudad es igual de acogedor. Buscando un cambio después de veinticinco años de carrera como terapeutas de masaje registrados, Dave y Paula Zorn escucharon que Virginia Occidental era un estado turístico prometedor y un gran lugar para comenzar un B&B. "¡Vinimos de Missouri en 2000 para echar un vistazo y cuando llegamos al área y vimos esta casa, terminamos!", Recuerda Paula.

Ubicado en veinte acres que originalmente eran una granja lechera, un camino de asfalto conduce a la posada. Grandes ventanas en sus salones y comedores de techos altos ofrecen hermosas vistas del campo circundante. Las renovaciones extensivas han transformado la granja en un hogar acogedor lejos del hogar, completo con una sala de spa. ¡Imagínese regresar después de un día de conducción, dejar su bicicleta en el garaje y relajarse con un masaje terapéutico! O relájese con bádminton en el lugar, herraduras, voleibol o un bote de remos.

Los amantes de la historia disfrutarán de una estancia en Jerico B&B. Con nueve cabañas reensambladas antes de la Guerra Civil (con plomería interior) ubicadas en las montañas, se garantiza que creará una experiencia inolvidable.

"El condado de Pocahontas tiene varios lugares de destino para que pueda incorporar más que viajar en su visita", aconseja Youngblood. El Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO, por sus siglas en inglés), que alberga el Telescopio Green Bank, el mayor telescopio totalmente orientable de la Tierra y la estructura móvil más grande en tierra, es uno de los favoritos del grupo. También lo es una excursión en el Cass Scenic Railway construido en 1901 para transportar madera. Las locomotoras a vapor te transportan al pasado mientras disfrutas de impresionantes vistas.

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Con mucho, el grupo más grande de ciclistas estará en el Snowshoe Mountain Resort durante todo el año en julio. Hogar del Snowshoe Mountain Freedom Fest anual, un rally de giras de todas las marcas durante diez años, este año el complejo organizará el Rally HOG (Harley Owners Group) del estado de West Virginia.

Gail Hyer, especialista en marketing del condado de Pocahontas, se enorgullece de su gente y de su reputación de dar la bienvenida a los ciclistas. "Es la razón por la que el rally HOG se celebra aquí", relata. "Una de sus principales condiciones era que querían venir al centro para un desfile, y la gente de Marlinton fue muy solidaria".

"Nuestro Capítulo HOG se acerca mucho a Snowshoe y Marlinton", dice Gary Martin, organizador del mitin de este año. "Es una de las zonas más pintorescas del estado de West Virginia, las carreteras son fabulosas y la gente es muy amable".

Con setenta y dos habitaciones, Marlinton Motor Inn ofrece otra alternativa de alojamiento y es ideal para grupos de tamaño medio. Por segundo año consecutivo, ha sido elegido como "campamento base" para aproximadamente un centenar de ciclistas de la región del Atlántico Medio, introducido a través del Foro en línea ADV (Aventura).

Mientras que algunos usuarios de ADV optarán por disfrutar de los caminos de la zona, otros prefieren confiar en la guía de GPS para explorar caminos de acceso secundarios y forestales que no están en ningún mapa. El residente de Euclid Ohio, Rick Gzesh, estaba en el viaje del año pasado. "No ves ese tipo de naturaleza cuando estás en las carreteras más grandes", recuerda. “Te llevan a través de antiguas ciudades mineras, pasando por granjas rústicas y alrededor de tierras de juego protegidas. Es extraordinariamente hermoso ".