Anonim

El motociclismo todoterreno es un deporte familiar con beneficios comprobados para la salud que incluyen una mayor actividad cardiovascular y el tipo de esfuerzo que se encuentra solo en otros deportes de alta intensidad como el esquí alpino. Pero prefiero pensar en ello como el ciclismo de tierra. Y el ciclismo de tierra es simplemente una vieja diversión.

Ontario es un paraíso para los motociclistas, con una gama de grandes oportunidades para la bondad fuera de la carretera, desde caminos de grava fuera de los centros de las ciudades hasta complejos sistemas de senderos boscosos mantenidos por clubes locales.

El turismo de Ontario recientemente organizó un recorrido de dos días por uno de los mejores destinos de conducción todoterreno de Ontario, el sistema de senderos de uso múltiple Voyageur en Mattawa. Entre nuestra variada tripulación estaban el presidente (Eric McSweeney) y el presidente (Ken Hoeverman) de la Federación de Ontario de Trail Riders. Ken y Eric son un par de todoterrenos experimentados, ambos en KTM de tamaño medio con todos los adornos. La amiga especial de Ken, Tracey, también vino con su Yamaha. Jeff McGirr de Mattawa Voyageur Country Tourism, también conocido como Lucrestyle de YouTube, trajo su Honda CRF. Neil Paxton, un operador local que está en el proceso de crear una increíble experiencia de tirolesa justo bajando la carretera desde nuestro hotel, cabalgó junto con Glenn Draper, el presidente de este sistema de senderos.

¡Una cálida bienvenida al sistema Voyageur Multi Use Trail!

Y el tuyo de verdad, Mike Jacobs. No me considero un experto en nada, especialmente en el ciclismo de tierra, pero sé lo que me gusta. Me gusta la suciedad Recientemente compré un BMW F650GS 2012 y lo he estado poniendo a prueba en la naturaleza del norte de Ontario en un viaje por carretera de 60 días. Pero esa es otra historia.

The Moosehead Estate es una antigua casa icónica con hermosas vistas y excelentes comidas preparadas en el lugar.

Nos alojamos en el histórico Moosehead Estates y alojados por los propietarios y operadores Mark, Mel y Max que nos trataron como a la realeza. Mel, la matriarca del lugar, había acogido a mi padre y mi hermana hace más de un año para un taller de fotografía en Mattawa. Mi hermana, conocida por su cinismo, lo declaró su lugar favorito en Ontario. Se especializan en grupos, y se nota. Cada comida estaba perfectamente preparada en la enorme mesa del comedor, donde pasábamos muchas horas bromeando hasta altas horas de la noche después de las comidas gourmet caseras de Mel.

Ken incluso estacionó el icónico remolque OFTR en el frente y sus perros corrieron por el pintoresco lugar, con la bendición de nuestros anfitriones, lo que facilitó la descarga de las bicicletas cuando finalmente estábamos listos para salir a los senderos.

En nuestro primer día desayunamos en el Valois, casualmente donde también compramos nuestros pases diarios (a precios razonables) para el sendero. El café caliente, el servicio rápido y la deslumbrante vista del río, las montañas y el puente del ferrocarril marcan la pauta perfectamente. Pasaríamos los siguientes dos días recorriendo esta geografía y conociendo cómo se desarrolló en el microcosmos del sendero.

No esperes encontrar arena suave como dunas en el medio de Ontario.

El primer día, Glenn Draper nos dio el gran recorrido y nos llevó al comienzo del sendero principal, donde está estacionado el mapa de todo el sistema de senderos. Si bien el Sistema de senderos fue creado en los últimos doscientos años por exploradores, viajeros y entusiastas de las actividades al aire libre, es la dedicación de Glenn como presidente de VMUTS (con la contribución esencial de docenas de voluntarios) lo que lo ha mantenido como un próspero sistema de senderos.

Atravesamos un poco de arena suave, un poco de lodo surcado y algunas caras de roca calva. Vimos un castor maldito y cabalgamos cada vez más alto a la icónica Vista de Pájaro que mira hacia las montañas Laurentian y fue un gran lugar para detenerse para tomar una foto. Pasamos un par de vehículos todo terreno recorriendo el sistema de senderos a un ritmo caballeroso, y tuvieron la amabilidad de apartarse para que pudiéramos continuar nuestro camino.

Esa noche, Mel compartió parte del legado histórico de Moosehead Estate. Aparentemente, el lugar era la casa de verano de la familia Timmins, que consideró que era un punto intermedio conveniente entre sus tratos en el norte de Ontario y Montreal. Los hermanos Timmins fueron en algún momento algunos de los hombres más ricos de Canadá, operando la mina de oro y plata más grande del mundo en un momento dado. Mel y Mark realizaron una extensa restauración del edificio, manteniendo la sensación del lugar con toques clave como una campana de trabajo en el techo y los porches acristalados. La vista desde la acogedora pero amplia sala de estar nos hizo darnos cuenta de por qué estos hermanos, que probablemente podrían haber tenido una casa de vacaciones en cualquier parte del mundo, eligieron este lugar en particular.

Este sistema de senderos presenta una red aparentemente ilimitada de senderos que serpentean a través de áreas boscosas y a lo largo de lagos apartados.

El segundo día nos vio viajar a una mina de Mica abandonada que definitivamente es uno de los aspectos más destacados del sistema de senderos. Hay pocos lugares en el mundo donde parte de su experiencia fuera de la carretera es caminar en un abismo de cuatro pies de ancho en una enorme roca. También recorrimos el sendero 12, en mi opinión la crema de la cosecha del sendero, aunque solo puedo adivinar que vimos menos de una cuarta parte de todos los senderos dentro de este sistema.

¿Con qué frecuencia te tomas un descanso de la conducción y exploras una antigua mina?

El sendero 12 comienza con una gran pendiente arenosa que da paso a una cinta de sendero cortada en las colinas ondulantes debajo de las líneas eléctricas que pasan por esta área. El sendero es muy llamativo porque este es uno de los pocos lugares donde el bosque se corta lo suficiente como para tener una visión clara del terreno. Es nada menos que cinematográfico. Los senderos se mueven hacia arriba y hacia abajo sobre la colina y el valle y son tan visualmente entretenidos que los monté dos veces.

Cuando regresamos, pasamos junto a un par de jinetes, es decir, jinetes. Nos apartamos a un lado, apagamos nuestras máquinas y nos quitamos los cascos para que las majestuosas bestias pudieran pasar en paz. Uno de sus jinetes le preguntó a Ken si podía encender su bicicleta, solo para acostumbrar al caballo al sonido. Obligó a la joven y en poco tiempo volvimos a casa.

Típico del Escudo canadiense, el sendero está salpicado de rocas como estas.

Jeff nos aseguró que había una gran cantidad de senderos que atravesaban gran parte del bosque alrededor de los senderos, pero la mayor parte de nuestro viaje se gastó en senderos de doble ancho para acomodar los ATV y MUV que lo acompañaban.

De vuelta en el Moosehead Estate, reunimos nuestro equipo, cargamos las bicicletas y nos despedimos como si nos despidiéramos de las personas con las que habíamos peleado una gran batalla, y ganamos. Tracey dijo que no podía esperar para traer a sus dos hijos de regreso a recorrer estos senderos. Por lo que parece, son exactamente el tipo de ciclistas para los que está hecho el VMUTS.

Nuestro grupo se detuvo para improvisar y tomar algunas fotos y el impresionante mirador Bird's Eye View.